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The Athletic sagt, dass es 1 Million Abonnenten erreicht hat, nachdem es die Einstellung des Sports überlebt hat

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Führungskräfte in Unternehmen lieben es, Vertrauen und Widerstandsfähigkeit zu vermitteln. Doch Adam Hansmann, Mitbegründer des Sportnachrichtenunternehmens The Athletic, gibt zu, dass er im März, als die Coronavirus-Pandemie weltweit den Sport zum Erliegen brachte, entsetzt war.

„Das hätte für uns das Ende sein sollen“, sagte Hansmann in einem Interview. „Es gab einige dunkle Momente“, sagte Hansmann in einem Interview.

Hansmann sagte, in den ersten zwei Wochen nach der Einstellung des Sports im März habe es Tage gegeben, an denen sich weniger als 100 Menschen für The Athletic angemeldet hätten, im Vergleich zu normalerweise „Tausenden“. Anfang Juni kündigte The Athletic an, dass es 8 % seiner Mitarbeiter entlassen und unternehmensweite Lohnkürzungen angeordnet habe.

Drei Monate später gewinnt The Athletic in der Regel mehr Abonnenten pro Tag als je zuvor und hat den Meilenstein von 1 Million Abonnenten erreicht, sagte Mitbegründer Alex Mather. Während Netflix und Spotify mit jeweils mehr als 100 Millionen Abonnenten weltweit die Goldstandards unter den Abo-Medien sind, haben nur wenige Nachrichtenunternehmen mehr als 1 Million Abonnenten. Die New York Times erreichte Anfang des Jahres mehr als 5 Millionen digitale Abonnenten. Das Wall Street Journal überschritt im Februar die 2-Millionen-Marke.

„Letztendlich haben sich die Grundlagen des Geschäfts als wirklich stark erwiesen“, sagte Hansmann. „Wir sind buchstäblich auf dem Höhepunkt unseres Engagements.“

Es hilft sicherlich, dass der Sport wieder da ist. Mit der Rückkehr der National Football League an diesem Wochenende werden die amerikanischen Sportfans die Spiele des Profifußballs, des Baseballs, des Basketballs und des Hockey gleichzeitig live verfolgen können – ein beispielloses Ereignis und ein Segen für Millionen von Fans, die zu Beginn dieses Jahres bei ESPN-Dokumentationen und internationalem Tischtennis absteigen mussten.

Gewinnbringend … irgendwie
Während andere Medienunternehmen in diesem Jahr einen Rückgang der Werbeeinnahmen um 20% bis 40% verzeichneten, schreiben Mather und Hansmann ihrem Geschäftsmodell, das ausschließlich auf Abonnements basiert, zu, dass sie das Unternehmen über Wasser gehalten haben.

Das Unternehmen erzielt reine Abonnement-Einnahmen in Höhe von mehr als 60 Millionen US-Dollar und erzielt Werbeeinnahmen aus Podcasts. Das ist genug, um „unsere Nachrichtenredaktion profitabel zu machen“, sagte Mather. Mit anderen Worten: The Athletic als Ganzes – wenn man die Kosten für Vertrieb und Marketing, Personal, Cloud Computing und so weiter hinzufügt – ist nicht profitabel. Aber das Unternehmen verdient genug Geld, um alle seine Journalisten und Redakteure zu bezahlen, einschließlich Reisekosten und Sozialleistungen. Mather und Hansmann haben versucht, das Unternehmen nicht zu überfordern, indem sie zu aggressiv gewachsen sind und sich erst dann auf neue Märkte begeben, wenn sie in den bestehenden Märkten Rentabilität erreicht haben.

The Athletic veröffentlicht mehr als 200 Storys pro Tag und hat die letzten vier Jahre damit verbracht, lokale Zeitungen im ganzen Land zu plündern, um ihre Sportjournalisten aufzuspüren und ihnen höhere Gehälter, Aktienoptionen und mehr Stabilität zu bieten. Das Unternehmen hat auch etwa 100 Mitarbeiter eingestellt, um eine Technologie zu betreiben, die mehr visuelles Storytelling ermöglicht, und hat sich voll und ganz dem Podcasting verschrieben und bietet 120 Shows für Abonnenten an, die durchschnittlich 64 Dollar pro Jahr für ein Abonnement bezahlen.

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